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蒟蒻の販売から5万点の品揃えに 下町の暮らしを支えた浅草千束通り商店街「百貨の店 丸重」64年の歴史に幕 (台東区)

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2017年1月20日
蒟蒻の販売から5万点の品揃えに 下町の暮らしを支えた浅草千束通り商店街「百貨の店 丸重」64年の歴史に幕 (台東区)
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文・写真_編集部
建物の老朽化と住環境の変化

閉店の最大理由は建物の老朽化だ。築年数は創業年数と同じく60年ほど。都内各地で耐震を考慮した建て替えや補強工事が進められているのをみれば、致し方ない判断だといえるだろう。

もうひとつの側面として、生活スタイルの変化も大きい。生鮮食品、酒、おもちゃ、生花、本、飲食と異なる業種の店が軒を連ね、棲み分けができていた商店街にも、2000年代に入るとドラッグストアができ、近隣にコンビニエンスストアも増え、徐々に住環境も変化を見せた。さらに2013年には浅草六区に大型スーパーのドン・キホーテが誕生した。

2013年、浅草フランス座前にオープンしたドン・キホーテ。

2013年、浅草フランス座前、映画館大勝館の跡地にオープンしたドン・キホーテ。

浅草駅や田原町駅から帰宅する人々には便利には違いない。しかし千束通り周辺に暮らす人々、特に高齢者にとって、浅草六区は何かをすぐに買いにいくほど近い距離ではない。地図で見ればわずか1キロにも満たない距離だが、浅草六区は観光客の多い繁華街だ。ペットの餌や寝間着、替えのシーツを買うためだけに、観光客でひしめくエリアまで行くのは骨が折れる。丸重で買い物をしていた70代の女性客に話を聞くと「これからどこで買い物をすればいいか困ってしまう。インターネットで買い物をするのも難しい」と困惑気味だった。「野菜や魚はダイマスさん(千束通商店街にある生鮮食品スーパー)で買えるけど。手押しのカートを持ってROXのほうまで行くのはねえ」という。

周辺にはマンションも増えたが、裏通りに入れば高齢者が暮らす古い街並みが続く。

周辺にはマンションも増えたが、裏通りに入れば高齢者が暮らす古い街並みが続く。

地元の人たちのための
「百貨の店」

段階を経てセールの割引率は上がり、最終日には80パーセントオフになった。夕方の時点で店内の商品はほとんど売り切れに近い状態だったが、それでも別れを惜しむ人々が続々と訪れ「寂しくなっちゃう」「こうして見ると広かったのねえ」と言い合っていた。かつてぎっしりと商品が詰まった店内は什器のみになり、使用していたラックやハンガーも中古品として店頭に並べられた。

猫缶、犬用の服、水槽用の砂利などの品揃えは、このあたりにペットを飼う人が多いことを伺わせる。すぐそばに千束小学校があり、子どもたちが毎日のように店に訪れるから、お菓子やスポーツ用品が欠かせない。足腰用のサポーターや、毛糸の帽子や腹巻きは年配の人たちのためのもの。ハンコや領収書、レジロール、「御手洗」のプレートは、飲食店関係者が重宝する。

商店街のスーパーではよく見られる何気ない品揃えかもしれない。しかし丸重は、「こういうものが欲しい」という街の声に応えながら必要なものを揃えてきた結果、今の姿になった。棚に納められた商品のひとつひとつが、そっくりそのまま街の人々の生活と歴史に重なっている。

夕方を過ぎ閉店時間が近づいても、客足は途絶えることがなかった。「Maruju」と書かれたジャンパーを着た店員がレジを打ちながら、客と談笑する。「百貨の店」と看板を掲げて64年の月日を重ねた店は、最後の最後まで商品を売り続け、静かにその歴史を終えた。

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