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台東区ホームページが89言語で閲覧可能に! 23区初となる多言語化の理由とは

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2015年12月14日
台東区ホームページが89言語で閲覧可能に! 23区初となる多言語化の理由とは
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文_編集部

台東区は2015年12月1日(火)に、区のホームページに多言語機能を追加した。サイトを89言語で表示するという、23区で初の試みだ。台東区広報課に話を聞いた。

「台東区ホームページ」

「台東区ホームページ」

希少言語にも対応!
89カ国でサイトを閲覧

他言語対応を行う自治体は多いが、89言語というとかなりのボリュームがある。閲覧するにはホームページトップにある「Multilingual」をクリック。すると、中国語(簡体字)、中国語(繁体字)、韓国語、フランス語、タイ語、マレー語、インドネシア語などのメニューが現れる。

「台東区ホームページ」

「台東区ホームページ」言語選択ページ

面白いのは、話者200万人と言われる少数言語「イディッシュ語(ドイツ語の方言のひとつ)」や、同じく300万人だという「ガリシア語(スペイン地域で話される言語)」などにも対応しているところ。こうしたレアな言語対応を可能にしたのは、Google社の翻訳サービスだ。この機能により、システム側で文章を判別して自動的に翻訳を行ってくれる。そのため必ずしも翻訳内容は正確ではないが、これだけの言語をサポートできる点は大きい。サイト上でも予め「プログラムを用いて機械的に行われますので、内容が正確であるとは限りません」と但し書きが記載されている。

しかし、なぜこうした機能を追加したのだろうか。TOweb編集部では、台東区広報課に電話取材を行った。

「これまでも英語、中国語、韓国語の3言語に対応していましたが、2020年の東京オリンピック開催に向けて増加する外国人の方々への対応を考え、こうした取り組みを行いました。特に昨今、東南アジアから来られる方が多いようなので、その周辺の言語はカバーしています」

台東区には観光名所「浅草寺」のほか、年末年始は多くの人で賑わう「アメ横」、「国立科学博物館」など、海外旅行客に人気のスポットが多く、海外旅行客の数は年々増加傾向にあるという。こうした動きを見て、様々な国の方によりわかりやすいインフォメーションを提供したいと考えられたのが今回の多言語化だった。

雷門周辺は外国人客や観光客でごった返す。

雷門周辺は外国人客や観光客でごった返す。

「実施以降、他の自治体からも多言語化に関する問い合わせが寄せられています」と同区広報は言う。今後、こうした他言語でのインフォメーション掲載は、様々な団体でも必要になってくるのではないだろうか。

国立西洋美術館の
世界遺産登録へ向けて

また、多言語化への取り組みは台東区が推し進めているひとつのプロジェクトにも繋がる。

「現在、台東区では、上野にあるル・コルビュジエの名建築『国立西洋美術館』を世界遺産にする運動を行っています。今回のフランス語対応によってフランスとの繋がりをより深める契機になれば、とも考えています」

国立西洋美術館(公式サイトより)

国立西洋美術館(公式サイトより)

「国立西洋美術館」の世界遺産への申請は、国内外にあるル・コルビュジエの建築を一括で登録しようとしたフランス政府に対し、日本政府が協力する形でスタートしたもの。一度は「情報照会」に留まったものの、台東区では引き続き2016年7月の登録を目指して活動を続けている。なお、東京都における世界遺産は、小笠原にある兄島、姉島、父島などの諸島部のみ。23区や市部での登録はまだ存在しておらず、決定すれば東京都、台東区、いずれにおいても大きなニュースとなる。経緯は専用サイト「国立美術館を世界遺産に」で取り上げているので要チェックだ。

海外旅行客を受け入れる
台東区のこれから

前述の通り、Googleの翻訳機能は完全ではない。それでも、海外では滅多に触れる機会のない言語「日本語」に、自国の言葉でアクセスできる機能があれば、海外客の検索を手助けできるのではないだろうか。東京下町の名所として、海外の人々を常に受け入れ続けてきた台東区。そのグローバルな試みに、これからも注目していきたい。

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